Eumenes Fuguet: El coronel Ignacio Hernández

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El porteño que ocupó oficialmente las Islas Galápagos. Patrimonio Natural de la Humanidad. Es la Segunda Reserva Marina más grande del planeta. El Colegio Técnico de las Islas Galápagos honra su memoria.

Durante el primer período presidencial del general en jefe Juan José Flores en la República del Ecuador, considerando que las islas Galápagos estaban sin paternidad oficial, ocupadas por pescadores ingleses, decidió enviar en  febrero de 1832, una expedición al mando del coronel Ignacio Hernández para ocuparlas oficialmente.

Hernández natural de San Esteban, cerca de Puerto Cabello, procedente de Guayaquil arribó a las islas Galápagos el 9 de febrero a bordo de la goleta Mercedes. Materializó la posesión el 12 de febrero, al colocar la bandera tricolor, saludada con tres salvas de fusilería, procediendo a leer el Acta respectiva, mediante la cual se daba la denominación de archipiélago del Ecuador para el Patrimonio Nacional de la República del Ecuador. Igualmente designó a la isla Santa María, con el nombre de Floreana en honor a su paisano Juan José Flores.

El gobierno ecuatoriano designó en octubre de ese año al general José de Villamil primer gobernador de las islas con varios soldados en condición de colonos. El inmenso archipiélago le oficializó a la República del Ecuador, amplia plataforma continental. Es el segundo reservorio marino en el mundo, ubicadas en el Océano Pacífico a 942 kilómetros al oeste del territorio continental.

El coronel Ignacio Hernández, cual héroe anónimo tuvo participación militar en diversas acciones ejecutadas en Venezuela. Después de la brillante Campaña de Carabobo, por disposición de El Libertador, fue enviado al Sur del continente. Participó en las batallas de Pichincha el 24 de mayo de 1822 y Tarqui cerca de Cuenca 27 de febrero de 1829; ambas ejecutadas exitosamente por el general Antonio José de Sucre.

El archipiélago de Galápagos, está integrado por 13 islas mayores, 6 islas menores y 107 islotes, que cubren un área de 7.850 kilómetros cuadrados; islas con gran cantidad de tortugas gigantes, lobos marinos, aves, una espectacular flora y fauna marina e inclusive pingüinos.

Este conjunto de islas fueron descubiertas por equivocación, por el sacerdote español Fray Tomás de Berlanga, obispo de Panamá el 10 de marzo de 1535, al ser desviado de la ruta por la corriente marina, mientras se dirigía al Perú para resolver problemas de maltratos a los indígenas por parte de los colonizadores.

El coronel Ignacio Hernández regresó a Venezuela en 1845. Falleció en un combate de los tantos que hubo después de la independencia a causa del caudillismo.

El científico inglés Charles Darwin, (1809-1882),  integrante de una expedición científica, a bordo del buque Beagle, en un período de cinco semanas entre septiembre y octubre de 1835, realizó en estas maravillosas islas sus importantes investigaciones, que le sirvieron para publicar en 1859, su famoso trabajo: El Origen de las Especies

Es conocido en la época como: El libro que sacudió al mundo, ya que concebía el concepto del desarrollo de todas las formas de vida a través del proceso de la selección natural.

En mayo de 1861, estas islas fueron elevadas a la categoría de Provincia capital  Florean,; en 1865 se denominó Archipiélago Colón.

En 1973, es designada Provincia de Galápagos, capital Puerto Baquerizo Moreno

En 1978, la UNESCO declaró a estas islas: Patrimonio Natural de la Humanidad ; en 1985, de nuevo la UNESCO las declaró Reserva  Mundial de la Biosfera, además de ser una Provincia ecuatoriana también son denominadas Parque Nacional Galápagos .

Estamos en deuda con el reconocimiento público que merece el coronel porteño Ignacio Hernández, por ocupar oficialmente el 12 de febrero de 1832, este magnífico Reservorio de la Humanidad, las cuales estaban en los ojos de otros países para explotar sus riquezas y aprovechar la plataforma continental que ellas generan  .

El Colegio Técnico ubicado en Puerto Baquerizo Moreno, fundado el 9 de abril de1967, honra el nombre del coronel Ignacio Hernández.

 

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