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Ibsen Martínez: Mortíferos empresarios bolivarianos

  Decía el escritor Miguel Otero Silva que las únicas fortunas que en Venezuela no despiertan envidia ni suspicacia maledicente son las de nuestros beisbolistas de Grandes Ligas porque estos ganan sus millones desplegando sus talentos ofensivos y defensivos en el deporte-espectáculo, a cielo abierto, a la vista de todo el mundo. A batazo limpio, atinándole a una bola de nueve pulgadas de diámetro y cinco onzas de peso que recorre sesenta

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Ibsen Martínez: Del odio a Colombia

  Hace más de 60 años llegó a Caracas un desastrado circo colombiano que alzó sus lonas parchadas en un baldío al lado de mi casa, en Prado de María. Los cirqueros los pasaron pésimo porque aquel 1958 comenzó con el derrocamiento de una aborrecida dictadura militar que dejó por completo vacías las arcas públicas. Los perezjimenistas se habían robado hasta los cortineros y entre los pobres de Venezuela cundía el hambre. A

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Ibsen Martínez: Los ejércitos

  Una de las novelas latinoamericanas más cautivadoras que haya leído en las últimas décadas es Los ejércitos (Premio Tusquets, 2006), del laureado y controvertido autor colombiano Evelio Rosero. Ambientada en San José, ficticia población colombiana y a principios de este siglo, los sucesos narrados en Los ejércitos son, sin embargo, verosímiles hasta lo dolorosamente sensorial. Ismael, maestro jubilado, ya setentón y además voyerista, espía asiduamente a su joven vecina que, desnuda,

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Ibsen Martínez: Vacunas y sanciones: las mentiras de Maduro

  Nicolás Maduro llamó “armas biológicas de Iván Duque” a los refugiados venezolanos que, desde Colombia, apenas comenzada la pandemia y derrotados por las vicisitudes, decidieron regresar en masa a su país el año pasado. Los “albergues” destinados para que los más de 160.000 retornados cumpliesen cuarentena preventiva resultaron ser pocilgas insalubres en las que se encerró a familias enteras de infelices desplazados. Sin mediar prueba clínica alguna se les presumió contagiados

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Ibsen Martínez: El Bolívar de Malamud

  Por todo lo que sabemos, Simón Bolívar era chaparrito: medía un metro sesenta y pico de estatura. Cinco pies, ocho pulgadas. Sin embargo, un afiche que todo miembro de mi generación recuerda de sus días de escuela elemental mostraba a un Bolívar de un metro noventa en la misma pose del célebre cartel de reclutamiento del Tío Sam. Ceñudo, en uniforme de generalísimo, con un puño sobre los mapas del mesón de

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Ibsen Martínez: Un intérprete suramericano de Spinoza

  El diccionario de la Real Academia acepta la voz “polímata” como “persona con grandes conocimientos en diversas materias científicas o humanísticas”. Susan Sontag refinó famosamente esa definición: “un polímata es alguien interesado en todo y en nada más”, alguien como Benjamín Franklin, a quien se le debe, además de El arte de procurarse sueños agradables, invenciones como la sonda urinaria, las gafas bifocales, las chapaletas de natación, la estufa “salamandra”,

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Ibsen Martínez: La verdadera vida de Sergio Cabrera

  La escena transcurre en Barcelona, en 2016, durante una retrospectiva del cineasta colombiano Sergio Cabrera. En el restorán de la filmoteca, Cabrera y Raúl, su hijo de 18 años, ojean lo que cada quien ha encontrado en la librería del centro cultural. El joven lee una novela gráfica, El club de la lucha, de Chuck Palanhiuk. El padre, sesentón ya, ha encontrado en las estanterías un ejemplar de Mitologías, de

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Ibsen Martínez: La voz

  A fines de noviembre de 2014 las comunicaciones de Sony Pictures Entertainment fueron jaqueadas por un grupo ciberterrorista que se hacía llamar “guardianes de la paz” y trabajaba para Corea del Norte. Los hackers sustrajeron toneladas de información de la gran casa productora y la filtraron a la prensa. Lo grave no fue que muchos periodistas de la fuente de entretenimiento publicaran embarazosos emails –algunos de explícito contenido sexual—enviados entre algunos

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Ibsen Martínez: Harry Lime y los vacunatorios VIP

  Apenas comenzaba la cuarentena planetaria cuando Carlos Granés, singularísimo pensador colombiano y gran ensayista a cuya lectura soy propenso desde hace años, publicó en El Espectador de Bogotá una columna sobre un subproducto ideológico del confinamiento: las “utopías pospandémicas”. Esto observaba don Carlos: “El confinamiento nos arrebata el horizonte. Todo lo tenemos demasiado cerca, empezando por nosotros mismos, y por eso es tan difícil dejar de oír nuestro propio eco al

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Ibsen Martínez: El mundo es lo que es

  “Lo peor no llega aún”, exclama en un cierto momento Edgar, el noble personaje del Rey Lear: “no mientras podamos decir ‘esto es lo peor”. Estoy persuadido de que todavía deberá pasar muchísimo tiempo —con toda seguridad cuestión de muchísimos años—, antes de que la gran mayoría de mis compatriotas deje de decir “esto es lo peor”. Temo que sea ya muy tarde para democratizar la patria de Bolívar y de

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Ibsen Martínez: Irlanda

  A principios de 1817, un hombre llamado Bill Walton recibió en Londres una misión de parte de un encumbrado aristócrata, militar de dilatada hoja de servicios en las guerras contra Napoleón y ahora miembro del Parlamento británico. El aristócrata había hecho la llamada “guerra de la Península”, que es como los británicos llaman su participación en la Guerra de Independencia española, librada contra la invasión napoleónica. Bill Walton, por su parte,

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Ibsen Martínez: Berberova

  En mayo de 1922, inexplicable y repentinamente, sin aviso previo y sin que muchos de quienes en aquel momento pugnaban por salir de la Unión Soviética se enterasen siquiera, Moscú comenzó, casi en secreto, a conceder pasaportes. Se dijo luego que aquel aflojamiento del rigor soviético que siguió al fin de la Guerra Civil y la intervención militar de los países aliados de occidente era consecuencia de la celebérrima NEP

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Ibsen Martínez: Phillips 66

  Fue uno de los diez hijos de Lucinda y Lewis Phillips, un pobretón juez de condado. Cuando Frank cumplió un año, su padre mudó la familia al vecino Estado de Iowa, donde había comprado una granjita. Cuando tenía ocho años, Frank ya recolectaba patatas en las granjas vecinas y le pagaban 10 centavos de dólar al día. A los 16, Frank se hizo aceptar como aprendiz en la única barbería de

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Ibsen Martínez: Guaidó, la oposición y las sanciones

Ibsen Martínez: Guaidó, la oposición y las sanciones Trump se irá esta misma semana, pero dejará en vigor durísimas sanciones sobre la industria petrolera venezolana. Son en extremo punitivas para cualquier nación o agencia de terceros que comercie o pretenda tener tratos financieros con Venezuela. Tan severas que, a solo un año de ser promulgadas, las exportaciones petroleras venezolanas, medidas en barriles diarios, han caído al nivel de los tempranos años 40. Según

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Ibsen Martínez: Letra y solfa

  Un mediodía de diciembre de 1949, exilado ya voluntariamente en Caracas y en el preciso instante en que abordaba un taxi, Alejo Carpentier concibió la idea de un relato. Haciendo el trayecto hasta su casa en la parroquia de La Pastora imaginó minuciosamente un cuento que estaría dividido en siete capítulos y calculó que escribirlo le tomaría unos 20 días. Ya en aquel momento le puso título: Los pasos perdidos. El 14

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Ibsen Martínez: Las razones de Penfold

  A partir del 5 de enero, en Venezuela no habrá ningún poder público de origen claramente democrático. Dos hombres, Nicolás Maduro y Juan Guaidó, seguirán presentándose como presidentes y dos asambleas reclamarán, cada una, la representación de los venezolanos. Ninguna de ellas, sin embargo, tendrá sustento constitucional. “La distinción entre uno y otro [Gobierno], de facto o de jure, se ha evaporado y aparece ahora una crisis de representación política aún

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Ibsen Martínez: Leopoldo y su presidente

  Un artículo aparecido en The Economist —firmado por el insoslayable Bello— discurría en noviembre pasado sobre el latinoamericano fenómeno de los presidentes del tipo “cuídame la silla mientras me hago reelegir”. The Economist hablaba del asunto como si se tratase de una tendencia reciente, o eso creí entender. Ofrecía como ejemplos varias duplas de actualidad: Luis Arce, el subrogado de Evo Morales en Bolivia que se esfuerza por no parecer un

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Ibsen Martínez: Matilda Mamagay

  Lanzarse al mar en un bote improbable, con un infante de dos años en brazos. Desde tierra firme, con la fe puesta en alcanzar una isla al otro lado de un brazo de mar perennemente embravecido. Ponerse en manos de una mafia de trata de personas, naufragar y hallar de noche la muerte atroz de los ahogados. Un caso particular de la incesante, masiva tragedia de las migraciones en nuestra América:

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Ibsen Martínez: La sonata Opus 109

  El primero de una sucesión de cachivaches sonoros fue un apolillado Schimmel de tercera o cuarta mano, rescatado del cuarto trastero de la escuela municipal Pastora Landáez donde mamá era maestra. Con los ahorros de mi vieja y parte del bono especial de fin de año de la Phillips Petroleum Co. que papá trajo a casa las Navidades del 67, mi hermano mayor tuvo al fin un Danemann inglés, vertical

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Ibsen Martínez: Envíenme un hombre que lea

  La campaña buscaba promover la lectura y su americana premisa era que un hombre —así eran las cosas en aquel entonces: invariablemente se hablaba de un hombre— estaba mejor equipado para hacer una carrera exitosa en cualquier ámbito si era aficionado a la lectura. Eran avisos muy llamativos que cobraban la forma de pequeñas biografías, “rodajas de vida”, testimonios. A veces, era tan solo una viñeta muy ingeniosa comentada por la

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Ibsen Martínez: Joe Biden y el futuro de las sanciones

  De Biden muchos, en Venezuela y Washington, esperan un racional ajuste de las sanciones que las convierta en un garrote más efectivo que esgrimir en combinación con las parsimoniosas zanahorias de la diplomacia Nicolás Maduro y sus cortagargantas han aprendido en un año todo lo que a los mulás de Irán les tomó casi una década: burlar sostenidamente y con razonable éxito las sanciones económicas impuestas en enero de 2019 por

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Ibsen Martínez: Los tanqueros fantasmas de Sergei Basov

  La historia de cómo surgieron los observatorios satelitales del movimiento de los tanqueros en aguas del planeta puede resultar fascinante a quien hurgue siquiera un poco en ella. Es un cuento muy propio de lo que Fareed Zakaria ha llamado “mundo posamericano” y está hecho, entre otros elementos, de infatigables periodistas de investigación y de compañías navieras muy hechas a despistar a las agencias estadounidenses y europeas encargadas de la observancia

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Ibsen Martínez: Tribunal de canguros

  Contemplo la suerte de Manuel Merino y de inmediato pienso en una afirmación frecuente en nuestra América desde que los populismos vienen haciendo de las suyas. Según ella, el descrédito de nuestra clase política es una superchería echada a rodar insidiosamente por los enemigos de la democracia y la libertad. De la vida y hechos de Merino nada sabíamos fuera de Perú hasta que las agencias de noticias lo mostraron la

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Ibsen Martínez: Leopoldo López en la era Biden

  De todo el elenco opositor venezolano ha sido Leopoldo López el más perseverante en los extravíos que dicta el tener una inmejorable opinión de sí mismo. Sus pares han censurado desde siempre en él su impaciencia por hacer tienda aparte cuando no ha logrado imponer sus pareceres. Bien o mal, ese empeño en singularizarse como cabeza de sucesivas, sangrientas e infructuosas insurrecciones ciudadanas labró la figura definitiva de su actual

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Ibsen Martínez: Claudia López y la vida de cuadritos

  Hace pocas semanas, Claudia López, la alcaldesa de Bogotá, fue captada por las cámaras de la prensa y las redes sociales mientras se hallaba absorta en una “meditación ancestral”. Ocurrió a cielo abierto, en mitad del Bronx, una cuadrícula del plano bogotano célebre por haber sido un mefítico enclave del crimen, del hacinamiento y la depravación urbana. Con mascarilla, los ojos cerrados y la mirada interior iluminando la trastienda de su entrecejo,

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Ibsen Martínez: La Escuela de Miami

  ¡Quién fuese tertuliante venezolano en el sur de la Florida! Sesentón, de sanguínea talla XL, estentóreo mamador de gallo, es amigo íntimo del quién-es-quien de la diáspora venezolana en Madrid, Los Ángeles, Calgary, Bogotá, Doha o Sidney. La duda y él jamás coinciden en un mismo tiempo y lugar. “Vamos a ser serios, pana; vamos a estar claros, dejémonos de vainas” son sus robustas expresiones, sus frases conjuntivas favoritas. Con ellas, por

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Ibsen Martínez: Algo personal

  Las aventuras insurreccionales que agitaron nuestra América desde el triunfo de la Revolución cubana echaron a rodar también verídicas historias de inopinadas fortunas e insospechados destinos personales. La verdad es que más de una gran novela latinoamericana ha transmutado en hechicera ficción literaria la desabrida viruta de nuestra historia económica. Sin embargo, nada como la guerrilla urbana para elevarse del limo clasemediero, hacerse rico y fundar dinastías en Latinoamérica. En mi adolescencia

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Ibsen Martínez: Del trumpismo criollo

  No es poca calamidad porque, si bien la comunidad venezolana radicada en el Estado de Florida no es la más nutrida, comparada con la legión de cuatro millones y pico de refugiados derramada por toda Latinoamérica, el trumpismo venezolano, como todo trumpismo, se agavilla y se abre paso a empellones mediáticos, apabullando cualquier voz discrepante. No podría ser de otro modo pues, con 360.000 personas censadas, el exilio venezolano en EE

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Ibsen Martínez: Lingotes

  La Corte Superior de Apelaciones de Inglaterra y Gales ha desestimado el veredicto de un tribunal menor británico que, en julio pasado, reconoció “inequívocamente” como legítimo Gobierno de Venezuela el presidido por el diputado Juan Guaidó. La sentencia, más que relevante, es crucial para el cada día más evanescente Gobierno interino encabezado por quien, dejémonos de vainas, no es más que un subrogado de Leopoldo López, el errático y arrogante líder

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Ibsen Martínez: Una nación de asesinos

  Decidir cuál podrá ser el país más letalmente violento de nuestra América es algo que interesa, por supuesto, a esa disciplina que es aporte distintivo de Colombia a las Ciencias Sociales durante el siglo pasado: La violentología. Al mismo tiempo, las muchas oenegés y los contados organismos multilaterales que registran y denuncian la extendida y perenne violación a los Derechos Humanos en nuestra región han desarrollado y afinado metodologías orientadas, en

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