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Ibsen Martínez: Prendimiento de Carvajal, alias ‘El Pollo’

  En Madrid, “rompeolas de todas las Españas”, han prendido al general Carvajal, alias El Pollo, antiguo jefe de la inteligencia de Hugo Chávez, capo mayor del Cártel de los Soles, por un rato al menos, también esbirro al servicio de Nicolás Maduro. “Guardia civil caminera lo llevó, codo con codo”. La escena del prendimiento fue difundida como primicia por las redes sociales de la policía española. Tengo razones muy personales para

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Ibsen Martínez: Una foto, dos oligarquías

  Ambos lados de la mesa, el del régimen tiránico de Nicolás Maduro y el del conjunto representativo de políticos venezolanos de oposición, reclaman para el acontecimiento el rango histórico de la Conferencia de Paz de París, en 1919. Ya se han visto dos veces en México y han tenido mucho miramiento y urbanidad ante los medios; están todos muy advertidos de lucir y sonar como diplomáticos y estadistas. Sin embargo, no hay

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Ibsen Martínez: Alejandro Gaviria llega el reformista escéptico

  “Una sociedad mejor es una sociedad capaz de tener mejores conflictos”. Con esta frase concluía Estanislao Zuleta, el gran pensador colombiano del siglo pasado, un ensayo corto y rebosante de ideas inquietantes sobre los conflictos armados que durante décadas padeció su país. Alejandro Gaviria, quien la semana pasada presentó su candidatura presidencial a sus conciudadanos, ha logrado desde ya, en mi opinión, “mejorar el conflicto” colombiano en el sentido que da Zuleta

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Ibsen Martínez: Kafiristán

  “Hemos venido a verle para saber de este país, para leer un libro sobre él y para que nos enseñe mapas. Queremos que nos diga que estamos locos y que nos enseñe libros”. Esto dice Peachy Carnahan, exsoldado británico, ahora malviviente y masón en la India de 1885, al corresponsal de un diario de Delhi. Es uno de los mejores momentos de una de las mejores novelas que haya leído jamás:

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Ibsen Martínez: ¿Maduro forever?

  Una vez más se verán las caras los voceros de la errática oposición venezolana y los emisarios del insumergible Nicolás Maduro, alguien por quien los apostadores no deban un níquel hace ocho años. Si todo sigue ocurriendo tal como imagino que Maduro calcula, el bigotazos no solo presidirá los festejos con motivo de los 200 años de la batalla de Ayacucho sino que será candidato para un nuevo periodo presidencial en

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Ibsen Martínez: Maduro y sus oposiciones van a México

  Hace poco, en una oportuna entrevista concedida a Juan Cruz para este diario, la ensayista mexicana Alma Guillermoprieto, singular observadora de nuestra América, comentaba, de pasada, sobre mi país: “¿Venezuela? No voy hace años, porque tengo la sensación de que da vueltas sobre sí misma”. Guillermoprieto sintoniza, ciertamente, con el sentir de millones de venezolanos, dentro y fuera del país. Igual que La invención de Morel, insuperable ficción de Bioy Casares

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Ibsen Martínez: Guillermo Sucre y el diario del terremoto

  El crítico mexicano Christopher Domínguez Michael decía, ayer o antier no más, en el obituario de Guillermo Sucre: “No quedará duda que La máscara, la transparencia es uno de los libros críticos capitales en la historia de la lengua; un tratado de esas proporciones, de ese calado, de esa negativa a pactar con las modas que asfixiaban a la literatura cuando fue escrito, parece irrepetible. Ojalá los happy few que

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Ibsen Martinez: Las protestas de Cuba resuenan en Venezuela

  Importantes observadores venezolanos estiman que la dramática ola de protestas que el 11 de julio estremeció sorpresivamente a Cuba afectará al régimen de Nicolás Maduro en Venezuela y es anuncio de inminentes buenas noticias para mi país. Para ellos, el colapso del régimen cubano es inexorable y creará ondas de choque que en el futuro inmediato harán inevitable el retorno de la democracia venezolana. Yo pienso, quizá demasiado lúgubremente, que

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Ibsen Martínez: Venezuela y la puerta giratoria

  En Venezuela hay en este momento más de 300 presos políticos. Hace poco más de un mes, Foro Penal, una admirable ONG que desde hace años brinda denodada asistencia legal a los ciudadanos secuestrados por el régimen bolivariano, documentaba exactamente 302 personas arbitrariamente apresadas por los distintos cuerpos policiales y parapoliciales que administran, con pasamontañas y fusil de asalto, el terrorismo de Estado en mi país. Desde que Nicolás Maduro ejerce el

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Ibsen Martínez: Cuba, de Veroes a Jesuitas

  Las redes y las cabeceras digitales están todas llenas del hartazgo cubano y de su airada gente. Cuando oigo mencionar a la isla imagino invariablemente a Martí llegando a su casa caraqueña en la noche Mi madre, maestra de escuela, llevó una vez a casa una Botánica de Orestes Cendrero, célebre naturalista cubano nativo de Santa Clara (antigua provincia de Las Villas), y con ella entró Cuba a nuestra casa. Era una

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Ibsen Martínez: Meredith Grey en Colombia

  El primer caso es un ataque de priapismo de alto flujo. Una pareja de amantes llega a la sala de urgencias de un hospital en la región costeña de Colombia. La joven explica en el puesto de triaje que el hombre experimenta una erección ininterrumpida desde hace trece horas. El hombre niega haber tomado sildanefil pero admite haber ingerido un litro de un bebedizo afrodisíaco casero —un “rompecolchón” de farmacopea popular— y

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Ibsen Martínez: Mi gente en Caracas es una panda de viejos como yo

  Sé bien que el conjunto de mis panas históricas no constituye una muestra demográfica representativa de la población venezolana que aguarda desde hace meses una vacuna. Y en la ficha técnica de mi sondeo debería asentar además que fue hecho vía Zoom y Whatssapp entre un universo que no pasa de una treintena de compatriotas. Vaya por delante el lenguaje inclusivo: en mi muestra hay muchas más viejas que viejos. Es un

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Ibsen Martínez: Baquiné a la muerte de mi hermano

  “Nadie me dijo nunca que el duelo era tan parecido al miedo. No estoy asustado, pero la sensación es como la de estar asustado”. Así comienza un texto de C.S. Lewis – Meditación de un duelo –, admirable cruza de meditación y elegía, escrito a raíz de la muerte de su amada, la poeta Joy Davidman, en 1960. Mi hermano menor, Óscar, apodado El Kóskoro, falleció en los Altos Mirandinos, víctima de

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Ibsen Martínez: Picozapato

  En la guía de aves de la política en América Latina figuran modernamente tres variedades del pájaro de pico de zapato, llamado picozapato por los naturalistas confianzudos. Ellas son, a saber, el vocero de la agencia de demoscopia, el asesor electoral y el sagaz comentarista político, a menudo un tertuliano de la tele, que propone, sin desmayo y como solución a todos los problemas del país, la convocatoria urgente de una

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Ibsen Martínez: La guerra de Padrino

  No hace mucho, uno de los caimacanes de la satrapía venezolana, un ex oficial que acompañó a Hugo Chávez en su fracasada intentona golpista de 1992 y ha sido diputado de la facción de Diosdado Cabello en todas las asambleas fulleras del chavismo desde 1998, se jactó en un programa de televisión de la superioridad del Ejército bolivariano al compararlo con el colombiano. Este hombre, famoso por dicaz y desaforado,

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Ibsen Martínez: Bandido

  Hace medio siglo actuaba en Caracas, siempre en solitario, un atracador de bancos. Lo llamaré Alejandro. Había refinado las técnicas de su oficio en la guerrilla urbana del Partido Comunista. Siendo un hampón muy joven todavía había sido reclutado en una barriada por su arrojo y capacidad para la violencia e integrado a una célula de las pomposamente llamadas “unidades tácticas de combate”. En algún momento de su carrera, Alejandro fue detenido,

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Ibsen Martínez: ¿Qué hay en un periódico?

  La desaforada ocupación del edificio del diario El Nacional por efectivos militares a las órdenes de Diosdado Cabello contrasta en su fiereza con la cobardía que muestran los generales bolivarianos ante otra ocupación: la que despliegan en conjunto, desde hace dos décadas, las llamadas “disidencias” de las FARC colombianas y el ELN en territorio venezolano. Fundado hace 78 años, El Nacional corporizó a la vista de generaciones de compatriotas los más

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Ibsen Martínez: Entre la libertad y el miedo

  Hace ya un tiempo, traídos por sus quehaceres literarios, vinieron a Bogotá desde México la poeta María Baranda y el ensayista y crítico literario Christopher Domínguez Michael. Hicimos tiempo para juntarnos un buen rato en el “Café Pasaje”, muy cerquita de la Plazoleta del Rosario, la misma donde unos exaltados, sedicentes indigenistas, derribaron hace poco la estatua del conquistador Jiménez de Quezada. López Obrador no llegaba aún a la presidencia de

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Ibsen Martínez: Venezuela y el santo bacteriólogo

  Un piadoso médico católico, laureado en Francia y hombre de firmes convicciones creacionistas, fundó la cátedra de bacteriología de la Universidad Central de Venezuela en 1899. Murió hace ya más de un siglo—arrollado por uno de los pocos automóviles que circulaban en Caracas allá por 1919— y desde entonces la sorna anticlerical criolla venía sugiriendo que el doctor José Gregorio Hernández no ha sido de una buena vez canonizado por el

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Ibsen Martínez: Nogales Bey; Cuatro años bajo la media luna

  Una de las muchas fuentes documentales del genocidio de que fueron víctimas millones de armenios hace poco más de un siglo, por estas fechas de abril, en 1915, es el del militar venezolano Rafael Nogales Méndez. Su testimonio ocupa un lugar preeminente en la historia de los genocidios del siglo XX porque Nogales Méndez fue oficial de alta graduación al mando de contingentes del ejército imperial otomano durante la Primera Guerra

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Ibsen Martínez: Mortíferos empresarios bolivarianos

  Decía el escritor Miguel Otero Silva que las únicas fortunas que en Venezuela no despiertan envidia ni suspicacia maledicente son las de nuestros beisbolistas de Grandes Ligas porque estos ganan sus millones desplegando sus talentos ofensivos y defensivos en el deporte-espectáculo, a cielo abierto, a la vista de todo el mundo. A batazo limpio, atinándole a una bola de nueve pulgadas de diámetro y cinco onzas de peso que recorre sesenta

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Ibsen Martínez: Del odio a Colombia

  Hace más de 60 años llegó a Caracas un desastrado circo colombiano que alzó sus lonas parchadas en un baldío al lado de mi casa, en Prado de María. Los cirqueros los pasaron pésimo porque aquel 1958 comenzó con el derrocamiento de una aborrecida dictadura militar que dejó por completo vacías las arcas públicas. Los perezjimenistas se habían robado hasta los cortineros y entre los pobres de Venezuela cundía el hambre. A

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Ibsen Martínez: Los ejércitos

  Una de las novelas latinoamericanas más cautivadoras que haya leído en las últimas décadas es Los ejércitos (Premio Tusquets, 2006), del laureado y controvertido autor colombiano Evelio Rosero. Ambientada en San José, ficticia población colombiana y a principios de este siglo, los sucesos narrados en Los ejércitos son, sin embargo, verosímiles hasta lo dolorosamente sensorial. Ismael, maestro jubilado, ya setentón y además voyerista, espía asiduamente a su joven vecina que, desnuda,

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Ibsen Martínez: Vacunas y sanciones: las mentiras de Maduro

  Nicolás Maduro llamó “armas biológicas de Iván Duque” a los refugiados venezolanos que, desde Colombia, apenas comenzada la pandemia y derrotados por las vicisitudes, decidieron regresar en masa a su país el año pasado. Los “albergues” destinados para que los más de 160.000 retornados cumpliesen cuarentena preventiva resultaron ser pocilgas insalubres en las que se encerró a familias enteras de infelices desplazados. Sin mediar prueba clínica alguna se les presumió contagiados

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Ibsen Martínez: El Bolívar de Malamud

  Por todo lo que sabemos, Simón Bolívar era chaparrito: medía un metro sesenta y pico de estatura. Cinco pies, ocho pulgadas. Sin embargo, un afiche que todo miembro de mi generación recuerda de sus días de escuela elemental mostraba a un Bolívar de un metro noventa en la misma pose del célebre cartel de reclutamiento del Tío Sam. Ceñudo, en uniforme de generalísimo, con un puño sobre los mapas del mesón de

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Ibsen Martínez: Un intérprete suramericano de Spinoza

  El diccionario de la Real Academia acepta la voz “polímata” como “persona con grandes conocimientos en diversas materias científicas o humanísticas”. Susan Sontag refinó famosamente esa definición: “un polímata es alguien interesado en todo y en nada más”, alguien como Benjamín Franklin, a quien se le debe, además de El arte de procurarse sueños agradables, invenciones como la sonda urinaria, las gafas bifocales, las chapaletas de natación, la estufa “salamandra”,

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Ibsen Martínez: La verdadera vida de Sergio Cabrera

  La escena transcurre en Barcelona, en 2016, durante una retrospectiva del cineasta colombiano Sergio Cabrera. En el restorán de la filmoteca, Cabrera y Raúl, su hijo de 18 años, ojean lo que cada quien ha encontrado en la librería del centro cultural. El joven lee una novela gráfica, El club de la lucha, de Chuck Palanhiuk. El padre, sesentón ya, ha encontrado en las estanterías un ejemplar de Mitologías, de

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Ibsen Martínez: La voz

  A fines de noviembre de 2014 las comunicaciones de Sony Pictures Entertainment fueron jaqueadas por un grupo ciberterrorista que se hacía llamar “guardianes de la paz” y trabajaba para Corea del Norte. Los hackers sustrajeron toneladas de información de la gran casa productora y la filtraron a la prensa. Lo grave no fue que muchos periodistas de la fuente de entretenimiento publicaran embarazosos emails –algunos de explícito contenido sexual—enviados entre algunos

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Ibsen Martínez: Harry Lime y los vacunatorios VIP

  Apenas comenzaba la cuarentena planetaria cuando Carlos Granés, singularísimo pensador colombiano y gran ensayista a cuya lectura soy propenso desde hace años, publicó en El Espectador de Bogotá una columna sobre un subproducto ideológico del confinamiento: las “utopías pospandémicas”. Esto observaba don Carlos: “El confinamiento nos arrebata el horizonte. Todo lo tenemos demasiado cerca, empezando por nosotros mismos, y por eso es tan difícil dejar de oír nuestro propio eco al

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