Será inolvidable para mí, dijo Nadal antes de despedir a Roger Federer

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El balear, que construyó al tiempo una gran rivalidad y una sincera amistad con el suizo, reconoció sentirse feliz por participar en un «momento histórico»

La ‘Laver Cup’ es siempre un acontecimiento especial dentro del calendario tenístico. Por su particular formato y por reunir en dos equipos a los tenistas más importantes del mundo, formando equipos tan icónicos como será este año el europeo, integrado entre otros por el ‘Big Four’: Roger Federer, Rafael Nadal, Novak Djokovic y Andy Murray. Cuatro gigantes del tenis que protagonizaron duelos míticos por las pistas de medio mundo, pero que en Londres compartirán colores.

Aunque dentro de esta peculiar selección los focos serán en esta ocasión para el español y el suizo. El partido de dobles del viernes será el último de Roger Federer como profesional y, con permiso de la organización, lo compartirá con su gran rival y sin embargo amigo, Rafa Nadal.

Un partido que más allá del resultado que deje, será «inolvidable» para el tenista balear. Después de «todas las cosas increíbles que hemos compartido» durante años, «ser parte de este momento histórico será algo inolvidable para mí», afirmó Nadal en rueda de prensa, en la víspera del inicio de la competición, que se desarrolla entre viernes y domingo en la capital británica.

El primer día, los dos grandes rivales de los últimos quince años unirán esfuerzos para representar al equipo europeo, contra una pareja de estadounidenses compuesta por Jack Sock y Frances Tiafoe, que representarán al equipo del Resto del mundo.

El suizo de 41 años y vencedor de veinte títulos de ‘Grand Slam’, jugará en la noche de Londres en el O2 Arena su último partido antes de poner fin a su participación en el circuito profesional.

En su encuentro con la prensa, Nadal, de 36 años, alabó «a uno de los jugadores más importantes, sino el más importante, en la historia de este deporte, que se va tras una larga y gran carrera».

Preguntado sobre si la retirada de Federer le hace pensar en su propio futuro, el español respondió sin rodeos: «No necesito oír estas noticias para saber que el final se acerca, es el ciclo normal de la vida»

Federer y Nadal se han enfrentado en 40 ocasiones, con saldo de 24 victorias a 16 para el español, y con algunos duelos legendarios que construyeron la rivalidad más apasionada de la historia del tenis.

Pero Federer, con una lesión en la rodilla derecha que se ha vuelto irrecuperable, anunció la pasada semana que colgará la raqueta después de esta ‘Laver Cup’.

Esta competición de exhibición, creada por iniciativa del suizo, enfrenta a un equipo compuesto por tenistas europeos, capitaneado por Björn Borg, y un equipo del resto del mundo, con John McEnroe como capitán.

 

Parece correcto que yo me vaya antes

Sobre sus compañeros, que incluyen a grandes rivales como Novak Djokovic y Andy Murray, Federer afirmó estar contento de «tenerlos ahora en mi equipo y no jugar contra ellos». Y aseguró que, dada su edad, «parece correcto que yo me vaya antes».

Los seis jugadores en cada equipo de la Laver Cup deben disputar uno o dos de los nueve partidos de individuales previstos durante los tres días.

Sin embargo, consciente de sus «limitaciones» físicas, el suizo pidió jugar solo «un dobles el viernes por la noche», a lo que Borg y McEnroe accedieron sin problemas. Después será reemplazado por el italiano Matteo Berrettini.

Sobre el partido, codo a codo con Nadal, Federer fue muy claro: «Será superespecial jugar con él».

La final del pasado US Open entre Carlos Alcaraz y Casper Ruud escenifica el pulso por la excelencia de los centros de alto rendimiento de autor del manacorense y el valenciano

La última vez que Roger Federer jugó en el circuito profesional fue en la edición de 2021 de Wimbledon, tras lo cual tuvo que operarse por tercera vez de la rodilla.

Este julio volvió al césped del ‘All England Club’ londinense, pero solo para participar en las celebraciones del centenario de su legendaria pista central, y para expresar su deseo de jugar allí una vez más. Sin embargo, los resultados de su rehabilitación demostraron que finalmente no sería posible.

ABC de España

 

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