Luis Perozo Padua: En Barquisimeto se producía el mejor cacao de Venezuela

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En 1720 existían en Barquisimeto 807.704 árboles de cacao

Los inicios comerciales del cacao se remontan al tiempo de la Colonia en Venezuela, cuando el país se convirtió en el primer exportador. Desde finales del siglo XVI hasta inicios del siglo XIX, el cacao en Venezuela representó el primer rubro de producción y exportación de la economía, gozando de una notable apreciación en el mercado internacional.

En 1631 fueron exportadas más de 2.000 fanegas de cacao (una fanega equivale a 50 kilogramos), con destino a Nueva España (hoy México). Pero en 1775, la Compañía Guipuzcoana reportó la exportación a España, Canarias e islas de Barlovento, 58.932 fanegas, otras 28.007 de cueros de novillo, y 5 quintales de café.

El 25 de marzo de 1715, los licenciados Antonio José Álvarez Abreu y Pedro Tomás Pintado, agentes fiscales del gobierno español, informaron al rey «que los cabildantes de los valles de Barquisimeto y Puerto Cabello permiten libremente el contrabando, con la condición de recibir un peso por cada una de las 12.000 fanegas de cacao que por allí se exportan anualmente».

La segunda economía

«La jurisdicción de Barquisimeto es una de las mejores y de las mayores de esta provincia, … la abundancia de cacao que se recoge en esta jurisdicción es muy considerable, y ninguna la excede sino la de Caracas, lo que se justifica por la enumeración siguiente, la cual se avalúa a razón de 15 fanegadas por 1.000 árboles.” …Lo que genera un total de 807.704 árboles con un total de 12.116 fanegadas y ¼ de cacao…», apunta Pedro José de Olavarriaga en Instrucción general y particular del Estado presente de la Provincia de Venezuela.

Para ese año, en jurisdicción de Barquisimeto, que incluía al hoy estado Yaracuy, en donde se daba la mayor parte de la producción, se registraron 348 propietarios de cacaotales con una producción de 12.116 fanegas por cada 1.000 árboles. Ramón Querales, cronista emérito de Barquisimeto, afirma que existían en esta jurisdicción: 807.704 árboles de cacao.

El investigador Reinaldo Rojas señala que para 1775, en la jurisdicción de Barquisimeto se producían 5.000 fanegas de cacao; El Tocuyo 1.680; Carora 2.000 y San Felipe, Araure y Guanare 840.

Los datos de Martí

El obispo Mariano Martí, en su visita pastoral de 1779, a la ciudad y su Valle del Turbio, deja escrito otro testimonio revelador: «Este valle o vega contiene buenas tierras y hay muchas haziendas (sic) de caña y cacao, …» Y adiciona: “En todo el territorio de esta jurisdicción o Vicaría de Barquisimeto se podrán coger unas 15.000 fanegadas de cacao, que es lo principal de la riqueza, de esta jurisdicción…»

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Igualmente, el prelado asentó sobre la existencia de cacaotales en Guama Urachiche, San Felipe y Yaritagua. Así como en la región de Moroturo y zonas limítrofes con Duaca, inventariando más de 30.000 árboles de cacao de los cuales 18.000 pertenecían a don Agustín de la Torre, hacendado caroreño y primer rector de la Universidad de Caracas; 15.600 árboles más pertenecientes, en 3 haciendas diferentes, al cura Antonio Aldana Venegas, y otra arboleda más que no indica propietarios ni cantidad.

Cabudare como escenario

En los Expedientes Civiles y Escribanías del Registro de Barquisimeto, el acaudalado hacendado don Antonio Planas (fundador de la familia de Bernabé y Simón Planas, próceres de Venezuela), declara en su testamento de fecha 1796-1797, «una hazienda de cacao en el sitio de Chorobobo desta jurisdicción compuesta de diez fanegadas de tierra y como diez y ocho mil arboledas de dicho fruto…» y luego de describir otra propiedad en el sitio de Parapara con cultivos de caña de azúcar y cacao «cuya cantidad de árboles ignoro», atestigua que en ambas hay «… sinquenta esclavos de todas edades…»

Cacao en Barquisimeto
Cacao en Barquisimeto

Para 1775 se producían en la jurisdicción de Barquisimeto 5.000 fanegas de cacao

Testimonios orales dan fe de que en las haciendas del Valle del Turbio y propiamente en los Altos de Tarabana (Terepaima) había cacaotales. El propio don Daniel Yepes Gil, propietario de El Molino, fundo apostado en este valle, asegura que esos predios, desde la Colonia hasta entrado el siglo XX, fueron tierras para el cultivo del cacao.

Cuando a don Daniel Yepes Gil le tocó solicitar un crédito a la banca pública, para el cultivo de caña de azúcar, apuntó en el documento que “tenía un extenso cacaotal”. Dato parecido que también encontramos en las posesiones de Tarabana, Bella Vista y Santo Domingo, todas propiedades de los hermanos Yepes Gil.

Otro dato revelador es el del investigador José Antonio Yepes Azparren en su libro Tarabana, en el que señala que la hacienda Tarabana que había sido comprada por Juan Galíndez Anzola al regidor Santiago Villalonga, registraba en 1791, 21 fanegadas de tierra en la que había 12.000 árboles de cacao.

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Ambrosio Perera, en Historia de la Organización de Pueblos Antiguos de Venezuela, apunta que en 1793 el Alférez Real don Juan José Alvarado de la Parra, en Cabudare «…poseía haciendas de trapiche, cacao y añil».

 

En 1822, cuando don Juan Bautista Piñero compró por 7.400 pesos la Hacienda Tarabana, poseía 16 fanegadas de tierra compuesta de 9.475 árboles de cacao.

Cacao en Barquisimeto
Cacao en Barquisimeto

A través del Ferrocarril Bolívar salieron de Barquisimeto hacia Tucacas 3.027 kilos de cacao

Cacao en rieles

El historiador Carlos Giménez Lizarzado, demarca que otro de los factores que benefició la economía larense y sus exportaciones fue el auge ferrocarrilero, citando que, en 1916, a través del Ferrocarril Bolívar, salieron de Barquisimeto al puerto de Tucacas, 3.027 kilos de cacao, 201.265 de azúcar, 93.758 de aguardiente, 933.239 de maíz, 4.312.159 de café y 2.776.554 de papelón entre los rubros más importantes.

En 2015, los datos aportados por la Cámara Venezolana del Cacao, nos aleja de aquel auge económico, porque si en el siglo XVIII el volumen de cacao exportado llegó en algún punto a alcanzar las 2.230 toneladas al año, “actualmente la producción no alcanza las 17.000 toneladas con solamente 60.000 hectáreas sembradas en diferentes zonas del país, con rendimiento muy bajo, que no ha variado en los últimos 100 años”.

Fuentes

Historia Social de la Región de Barquisimeto en el Tiempo Histórico Colonial 1530-1810. Reinaldo Rojas. Biblioteca de la Academia Nacional de la Historia. Caracas 1995

Duaca en la Época del Café 1870-1935. Carlos Giménez Lizarzado. Oficina del Cronista Oficial del Municipio Crespo. Duaca 2001

(RE)Visión Apuntes para la Historia del Municipio Iribarren. Volumen II. Ramón Querales. Concejo Municipal de Iribarren. Barquisimeto 1996

Geografía Económica del Estado Lara. Separata de la Revista de Fomento. Perales Frigols, Pablo. No. 79-80-81-82. Caracas, 1954.

Tarabana. José Antonio Yepes Azparren. Fondo Editorial Río Cenizo. Barquisimeto 2003

luisalbertoperozopadua@gmail.com – IG/TW: @LuisPerozoPadua

 

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