Elda Cantú: El secreto de una vejez feliz y vibrante

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Imagina un mundo donde hay más personas mayores que niños: ¿cómo sería la economía, la vivienda, la publicidad?

El ejercicio parece ser urgente en el siglo XXI, cuando las cifras de natalidad y fertilidad han empezado a caer en gran parte del planeta. Un esclarecedor reportaje nos presenta el panorama que enfrentaremos en un par de décadas: un mundo en el que “las fiestas de primer cumpleaños serán más raras que los funerales”.

Una pareja en Acciaroli, Italia. La población de muchos pueblos italianos ha envejecido dramáticamente y ha disminuido en número.Gianni Cipriano para The New York Times

El año pasado solo nacieron 12 millones de niños en China, un signo preocupante de la crisis demográfica del país, que hace poco dio a conocer los resultados de su censo más reciente. Y aunque en todo el país se ha empezado a alentar a las mujeres a tener más hijos, Pekín aún desalienta que las mujeres musulmanas y de otras minorías tengan hijos y, de hecho, hay perturbadores reportes de esterilizaciones forzosas.

En Estados Unidos, el grupo que ha vivido ocho o más décadas está aumentando y, en los próximos 40 años, se proyecta que crecerá más rápido que el grupo de jóvenes menores de 18 años, según observa Jane Brody, columnista de salud del Times.

Brody, por cierto, acaba de cumplir 80 años y ha hecho un balance de personajes que, como ella, se mantienen activos y relevantes a su edad, entre ellos el doctor Anthony Fauci, la congresista Nancy Pelosi y el actor Anthony Hopkins. Ella ofrece estupendos consejos y reflexiones para vivir una vida plena y saludable durante muchos años, entre ellos “intenta combinar tu pasión con tu talento y tendrás la mejor oportunidad de una carrera rica y satisfactoria”. No fumar, hacer ejercicio, encontrar una pareja que comparta las tareas de la vida mundana y comprar rebajas también ayudan, agrega.

P. D.: Hablando de censos e inventarios, ¿cuántos amigos crees que puedes tener? ¿Un millón, como cantaba Roberto Carlos? Hasta hace poco se creía que la cifra tope era de 150 amistades, según el número de Dunbar, un cálculo de un científico de Oxford. Nuevos estudios indican que podemos tener muchos más.

 

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