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Tomado del muro de Elias Prato: Soy Cherokee, Irlandés

 

¿Lo sabías?

El comercio de esclavos irlandeses comenzó cuando 30,000 prisioneros irlandeses fueron vendidos como esclavos del Nuevo Mundo. La proclamación del Rey James I de 1625 requería que los presos políticos irlandeses fueran enviados al extranjero y vendidos a colonos ingleses en las Indias Occidentales. A mediados de los 1600, los irlandeses eran los principales esclavos vendidos a Antigua y Montserrat. En ese momento, el 70 % de la población total de Montserrat eran esclavos irlandeses.

Irlanda se convirtió rápidamente en la mayor fuente de ganado humano para comerciantes ingleses. La mayoría de los primeros esclavos del Nuevo Mundo eran realmente blancos.

De 1641 a 1652, más de 500,000 irlandeses fueron asesinados por los ingleses y otros 300,000 fueron vendidos como esclavos. La población de Irlanda cayó de unos 1,500,000 a 600,000 en una sola década. Las familias fueron destrozadas porque los británicos no permitieron que los padres irlandeses llevaran a sus esposas e hijos con ellos al otro lado del Atlántico. Esto llevó a una población indefensa de mujeres y niños sin hogar. La solución británica era subastarlos también.

Durante la década de 1650, más de 100,000 niños irlandeses entre 10 y 14 años fueron tomados de sus padres y vendidos como esclavos en las Indias Occidentales, Virginia y Nueva Inglaterra. En esta década, 52,000 irlandeses (principalmente mujeres y niños) fueron vendidos a Barbados y Virginia. Otros 30,000 hombres y mujeres irlandeses también fueron transportados y vendidos al mejor postor. En 1656, Cromwell ordenó que 2000 niños irlandeses fueran llevados a Jamaica y vendidos como esclavos a colonos ingleses.

Muchas personas hoy evitarán llamar a los esclavos irlandeses lo que realmente eran: esclavos. Se les ocurrirá términos como ′′ Servidores Indenturados ′′ para describir lo que ocurrió a los irlandeses. Sin embargo, en la mayoría de los casos de los siglos XIX y XX, los esclavos irlandeses no eran más que ganado humano.

Como ejemplo, el comercio de esclavos africano recién comenzaba durante este mismo período. Está bien registrado que los esclavos africanos, no contaminados con la mancha de la odiada teología católica y más costosa de comprar, a menudo fueron tratados mucho mejor que sus homólogos irlandeses.

Los esclavos africanos eran muy caros a finales de los años 1600 (50 Sterling). Los esclavos irlandeses salieron baratos (no más de 5 esterlinas). Si un macetero azotó o marca o golpeó a un esclavo irlandés hasta la muerte, nunca fue un crimen. Una muerte fue un revés monetario, pero mucho más barato que matar a un africano más caro. Los maestros ingleses rápidamente comenzaron a criar a las mujeres irlandesas tanto para su propio placer personal como para mayores beneficios. Los hijos de esclavos eran esclavos, lo que aumentó el tamaño de la fuerza laboral libre del amo. Incluso si una mujer irlandesa de alguna manera obtuviera su libertad, sus hijos seguirían siendo esclavos de su amo. Así, las madres irlandesas, incluso con esta nueva emancipación encontrada, rara vez abandonaban a sus hijos y permanecían en servidumbre.

Con el tiempo, los ingleses pensaban en una mejor manera de utilizar a estas mujeres (en muchos casos, niñas de tan solo 12 años) para aumentar su cuota de mercado: Los colonos comenzaron a criar mujeres irlandesas y niñas con hombres africanos para producir esclavos con un Tez distinta. Estos nuevos esclavos ′′ mulatos ′′ trajeron un precio más alto que el ganado irlandés y, asimismo, permitieron a los colonos ahorrar dinero en lugar de comprar nuevos esclavos africanos. Esta práctica de interrelación de mujeres irlandesas con hombres africanos duró varias décadas y fue tan generalizada que, en 1681, se aprobó la legislación ′′ prohibiendo la práctica de apareamiento de mujeres esclavas irlandesas a hombres esclavos africanos con el propósito de producir esclavos a la venta.” En pocas palabras, se detuvo sólo porque interfirió con los beneficios de una gran empresa de transporte de esclavos.

Inglaterra continuó enviando a decenas de miles de esclavos irlandeses durante más de un siglo. Los registros afirman que, después de la rebelión irlandesa de 1798, miles de esclavos irlandeses fueron vendidos a América y Australia. Hubo abusos horribles tanto de cautivos africanos como irlandeses. Un barco británico incluso arrojó 1,302 esclavos en el océano Atlántico para que la tripulación tuviera mucha comida para comer.

Hay poca duda de que los irlandeses experimentaron los horrores de la esclavitud tanto como los africanos (si no más en el siglo XIX) como los africanos. Hay, además, muy poca duda de que esas caras marrones y bronceadas que presencian en sus viajes a las Indias Occidentales son muy probablemente una combinación de ascendencia africana e irlandesa. En 1839, Gran Bretaña finalmente decidió por su cuenta poner fin a su participación en la autopista de Satanás al infierno y dejó de transportar esclavos. Aunque su decisión no impidió a los piratas hacer lo que deseaban, la nueva ley concluyó lentamente ESTE capítulo de la miseria irlandesa pesadilla.

Pero, si alguien, blanco o negra, cree que la esclavitud fue sólo una experiencia africana, entonces se equivocaron completamente.

La esclavitud irlandesa es un tema que vale la pena recordar, no borrar de nuestros recuerdos.

¡Cada vida importa!

 

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