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Eumenes Fuguet: Sacerdote “Tata” Vasco, promotor de la educación indígena en América

 

El sacerdote Vasco de Quiroga, llamado por los indígenas mejicanos  el “Tata Vasco”,  Nació  en Madrigal de las Altas Torres provincia de Ávila- España el 3 de febrero 1470; Hijo de  Vasco Vázquez de Quiroga y  Doña María  Alonso de la Cárcel. Realizó estudios de humanidades y leyes en Valladolid. Avalado por  su excelente preparación intelectual, por disposición del rey Carlos I de España, a la vez Carlos V de Alemania, con la finalidad de resolver problemas dejados por la Primera Audiencia,  lo envía  a la  Nueva España (México)  en 153, con el cargo de Oidor de la Segunda Audiencia de México; función que cumple  desde 1531 hasta 1535. Con la colaboración de sacerdotes agustinos  funda  en 1533 la ciudad y el hospital de Santa Fe de la Laguna, cercano a  la capital mexicana.

Igualmente se desempeñó por varios años como  visitador de Michoacán. El 24 de junio de 1535  firma en México su famosa Información jurídica, impugnando la Real Cédula de 1534, que volvía a permitir la esclavitud de los indios  El rey lo designó obispo de la Diócesis de Michoacán en 1537,  responsabilidad ejercida después de recibir su preparación sacerdotal con los  agustinos. Vasco se dedicó a construir con su peculio la Catedral de la naciente ciudad. Realizó una benemérita labor en esa diócesis; dedicado a la fundación de pueblos, hospitales y colegios, como el de San Nicolás de Bari, un preseminario y centro de Estudios Superiores, convertida luego en universidad donde asistían los aborígenes y mestizos.

El padre Vasco de Quiroga  se caracterizó por ser un gran defensor de los derechos de los aborígenes, opuesto a la esclavitud y a los métodos de explotación que se aplicaban. Su mensaje lo recoge la universidad que lleva su nombre desde 1979 con el lema: educar con la verdad  y su misión. Su ensayo de pueblos con escuelas y hospitales, denominados “Reducciones”; entendiéndose por reducción a una especie de misión en un pueblo o pueblos de indígenas convertidos al cristianismo.

Esta iniciativa la aplicaron los sacerdotes franciscanos y los jesuitas en Paraguay. Vasco de Quiroga  puso en práctica las Ordenanzas dadas por Isabel la Católica en 1503, junto con otras normas establecidas en 1509, 1511 y las Leyes Nuevas de 1542. En su opinión los aborígenes de México y de las Indias, no podían ser sometidos a la esclavitud, porque eran seres libres y súbditos de los Reyes de España. Sostenía que era injusto permitir a los españoles comprar esclavos.

Una de sus mayores aportaciones aparte de la creación de escuelas-hospitales, fue la de liberar a los indios de las cadenas  de la ignorancia y la miseria. Al lado de  la Catedral  de Michoacán, fundó el colegio de San Nicolás de Bari; igualmente  activó  un colegio-seminario para hijos de caciques e indios en Quito en 1594. Continuando la noble y fructífera labor del “Tata Vasco”, la orden de los agustinos en México fundoo  escuelas y hospitales donde inclusive se enseñaba artes en Tzintzuntzan, Pátzcuaro, Uruapan, Acámbaro y Cuitzeo entre otras.

Con la finalidad de fundar instituciones similares en Venezuela a finales del siglo XVI y comienzos del XVII, se prepararon  doctrineros en el convento de San Agustín de Quito; encargados de  crear la misión y reducción de Aricagua y Tabay;  los sacerdotes domínicos lo hicieron  en Mucuchíes – Mérida.

No aceptaba la denominación de “ilustrísimo señor”, sino que prefería con humildad, respeto y cariño la denominación de “Tata Vasco.  Mientras realizaba una visita pastoral a Uruapan, falleció el 14 de marzo de 1565, contaba 95  años.

Churuguarero777@gmail.com

 

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